lunes, 31 de mayo de 2010

El legado de la erosión


Hay en Turquía, en la zona central del país, una región que ha sido curiosamente labrada por la acción de las aguas y los vientos.
Aunque sin duda, el líquido elemento es el artífice principal de tan magnífica obra.

A la acción erosiva de las aguas en tierras calizas, se le llama karstificación, la cual da lugar a los paisajes kársticos. Se produce por la disolución de los carbonatos cálcicos (CaHCO3) de las rocas que lo contienen, más concretamente del bicarbonato cálcico - es más soluble que el monocarbonato -.

Ésto da lugar a una erosión diferencial - una parte sí y otra no - de las rocas, y el resultado son unas curiosas perforaciones, que dan lugar a un laberíntico complejo de túneles y pequeñas grutas.

En la Capadocia, que así es como se llama la zona, estos paisajes alcanzan su máximo exponente. Ayudan además las famosas 'chimeneas de hadas', pedruscos sostenidos por columnas que parecen surgir de la mano del hombre, pero nuevamente son producto de la erosión. La piedra superior, antaño a nivel de suelo, protegía a la capa de tierra inferior de la erosión, y las zonas no cubiertas por la piedra, se erosionaban mucho más. Por tanto la piedra queda sobre la capa a la que cubre y a cierta altura. [Ver figura explicativa]


El resultado es mucho más sorprendente del que cabría imaginar en un principio.


Y la Capadocia no guarda sorpresas sólo para los amantes de la geología. Desde tiempos atávicos, las poblaciones que llegaban a asentarse aquí, establecían viviendas y fortalezas en el interior de los túneles y cuevas. Era llegar y encontrarse ''la casa hecha''.

Como resultado tenemos ciudadelas de piedra que son una delicia a la vista e incluso iglesias dentro de las grutas, con frescos de incalculable valor, herencia de los pueblos cristianos que habitaron el lugar.

El gobierno turco ha visto un filón turístico sin igual en el encanto paisajístico de la zona, y proliferan desde alojamientos en plena piedra excavada, hasta paseos en globo aerostático, una de las mejores maneras de obtener una visión de conjunto que quedará grabada a fuego en la
retina.

... Gracias por leer ...

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Links de interés:

http://www.peterloud.co.uk/photos/Turkey/Turkey_6.html
Incluye pinturas de las cuevas de Capadocia.

http://www.turquiacapadocia.com/
Para saber más sobre esta interesante región.



domingo, 30 de mayo de 2010

Averno glacial


Nos encontramos en la Antártida. Una gigantesca masa de hielo perenne, puesto que el Ártico es pura agua congelada, y el continente austral sin embargo se sustenta en tierra firme. Catorce millones de kilómetros cuadrados - una vez y media la superficie de Europa -, de puro blanco.

Aquí las condiciones climatológicas son extremadamente adversas. Vientos huracanados e implacables, temperaturas que no suelen ni acercarse a los 0ºC, y cuyo récord mínimo es de nada menos que -89ºC.




















No obstante, alberga vida. En forma de artrópodos que subsisten en condiciones en las que cualquier forma de vida compleja sucumbiría, en las frías aguas que rodean a las banquisas de hielo. Algunos líquenes, e incluso animales de notable tamaño, como las simpáticas focas del mar de Wedell, cuyos orondos cuerpos hacen las veces de almacén de grasa - de otro modo perecerían congeladas, puesto que la grasa es un genial aislante térmico -. Sin olvidarnos por supuesto de los numerosos pingüinos, siendo el más popular y de mayor tamaño el pingüino emperador. Agrupados en colonias de hasta algunas decenas de miles de ejemplares, crean una especie de isla de calor, que eleva la temperatura en el centro de la colonia nada menos que 60ºC por encima de la exterior. Esto es importante para el bienestar de las crías, por ejemplo, hasta que consigan más grasa.


Aún habiendo citado esos encantos biológicos, nos encontramos aquí por otros motivos - que en última instancia también están relacionados con la biología -.

Es aquí, en este recóndito rincón del planeta, donde se han descubierto diversos lagos salados subterráneos. Por ejemplo, el lago Vostok, del tamaño del lago Ontario. Se sospecha, por diversos estudios en los que se han realizado perforaciones, que podríamos asistir en los próximos años al descubrimiento de un inmenso lago mucho mayor que los demás.

Además de los lagos en sí, se sabe que hay una complicada red de ríos subterráneos, tan largos como el Támesis, de unos 400 kilómetros, que comunican unos lagos con otros.

Respecto al por qué de que encontremos agua líquida ( a -3º) bajo el hielo a más de 400 metros de profundidad, hay varias teorías barajables. Por ejemplo, que el hielo al ser mal conductor térmico, cree una especie de aislamiento que impida la congelación total o que la presión de toda la capa superior derrita el hielo de más abajo.

Con todo, el mayor interés de este lugar, radica en haber encontrado bacterias casi criogenizadas, es decir, vida en uno de los entornos más inhóspitos del planeta. Su metabolismo se basa en la respiración de hierro en lugar de oxígeno, aunque no sea escaso, puesto que sin ir más lejos la concentración en el agua es de unas 50 veces superior a la normal.


A la izquierda, un prototipo de Cryobot. A la derecha, el Hydrobot que se desprendería de él.

Haber encontrado vida en estas condiciones, supone que podría haberla, por ejemplo, en los lagos helados de la luna Europa, de Júpiter. Para saber más de estos lagos, se están mandando ''Cryobots'', que como su nombre indica son robots que trabajan en el hielo, perforándolo, y haciéndose paso hasta estos lagos para estudiarlos de primera mano. Se estudia también que incorporen ''Hydrobots'', que al llegar a la masa líquida, naveguen analizando las formas de vida que allí encuentren.

Tal vez, después de todo, la vida sea un fenómeno físico-químico de espectro más amplio del que se esperaba, no tan especial. Tal vez, en unos años, los hallazgos antárticos se repitan bajo la superficie congelada de la luna joviana.

...Gracias por leer ...

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